Åsikt

Sällan Ellen Savages makt och oföränderliga själ

Syster Ellen Savage. Källa: Australian War Memorial

Vår historia började med förlusten av Australian Hospital Ship Centaur, sjunkit 1943 av en japansk ubåt med en fruktansvärd förlust av livet. I den här andra delen fortsätter vi med det modiga arbetet hos en modig överlevare.

Ellen Savages vildhet och oföränderliga anda

Med skeppet sjunker så snabbt, de flesta ombord Centaur hade ingen chans att fly. En som lyckades lyckas var syster Ellen Savage. Hon och två av hennes vårdkamrater befann sig i vattnet tillsammans, dras djupt av sänkt sjunkande skepp. Trots att hon aldrig lärde sig att simma lyckades Ellen kämpa sig tillbaka till ytan men slogs många gånger av bitar av virvlande wreckage, som ledde till ett antal skador. De två sjuksköterskor som hade varit med henne försvann och sågs aldrig igen.

Av de 12 sjuksköterskorna ombord var Ellen den enda överlevande. Under tiden, bland de 193 männen från 2/12 Field Ambulance, var bara 15 kvar.

De enda två av Centaurlivbåtar som inte gick ner med henne var dåligt skadade och oanvändbara. På samma sätt släpptes bara en av fyra stora trummor automatiskt. Det floated i närheten. Omkring hälften av de överlevande var trångt in i den eller på den. Alla andra hade att göra med vad som helst av flotsam var tillgängliga för stöd, inklusive ett halvt dussin som klamrade på trätaket på navigeringsbroen som hade floatat fri. Gordon Rippon, den andra kompistern, organiserade och hjälpte de överlevande att rita ihop, med hjälp av bra simmare och replängder för syftet.

Under tiden förklarade hon att hon hade brutit revben, en trasig näsa och sprickad gom, samt perforerade trumhinnor, var Ellen Savage chockad över att hon var den enda överlevande sjuksköterskan. Trots att hon hade stor smärta, satte hon den åt sidan för att hjälpa andra skadade överlevande och ge hjälp, hjälpt av den enda andra medicinska personen att överleva, Lt Col Leslie Outridge, som brändes brant i explosionen och efterföljande eld.

Förvånansvärt fick deras uppgift en ökning - som det var - av ett medicinskt kit som flöt av.

Det var höga och låga när de flyttade på öppna havet. På grund av en så kort period mellan attacken och sjunker - med bropersonal kanske redan död och utrustning ur kommission - upplöstes inget larm, så myndigheterna i land visste ingenting om olyckan. Ingen sökning var monterad. Sprit skulle lyfta som flygplan flög överhead, bara för att bli dashed när det inte fanns något svar på deras nödfläckar. Det var samma brist på svar när de såg passande skepp lågt i horisonten.

En person gjorde sitt yttersta för att upprätthålla överlevande andar: Ellen Savage, med smärta, upprätthöll en stark närvaro och personlighet. Männen runt henne svarade på hennes positivitet. Även när en i deras nummer dödade den fruktansvärda brände Jack Walder, av sina skador, klämde hon sina rosenkransar och ledde sina psalmer och böner samtidigt som han gav honom en kristen begravning till sjöss.

Efter en och en halv och en halv gång var de äntligen upptäckta av förstöraren USS Mugford på eftermiddagen den 15 maj och räddade. Allt inklusive Ellen, var på sjukhus i Brisbane. Denna anmärkningsvärda kvinna gjorde en bra återhämtning och fortsatte att tjäna många år i sjukskötersket tills dess att hälsan slutligen orsakade hennes pension år 1967. Hon dog i Sydney på Anzac Day 1985.

Tre månader efter sjunken, för "... iögonfallande service ... hög mod och styrka (upprätthåller) hennes följeslagares moral ...", blev syster (senare löjtnant) Ellen Savage bara den andra australiensiska kvinnan som fick George Medaljen.

Bravo, modig dam.

____________

Mitt tack till David L Mearns, ABC och AWM för bakgrund.

Schau das Video: Ein Menschenschicksals Teil 1