VĂ„rdgivande

"Jag blir galen"

"Jag blir galen"

När min mamma började förlora sitt minne skrattade hon om det. "Ibland tycker jag att min hjärna är gjord av schweizisk ost," säger hon, "och jag håller med att lägga mina nycklar i ett av hålen."

När min far började förlora sitt minne, förnekade han det. "Jag glömde inte att ringa till doktorn. Jag bestämde mig för att inte gå. "Alla demens är annorlunda.

När min bästa väns minne började misslyckas blev han förvirrad, sedan ledsen, sedan deprimerad. Min första ledtråd var när han frågade vilken dag det var under en konversation.

Han var en universitetsprofessor som läste New York Times dagligen. Han hade alltid diskuterat innehållet med skönhet och kraft. Men nu, även om han fortfarande läste tidningen med sitt morgonkaffe, ville han inte diskutera det. Han kunde inte komma ihåg vad han hade läst.

Första gången han misslyckades med att komma fram till en regelbunden promenad, sa han: "Jag mår inte så bra idag." Det blev en vanlig avståelse. Han använde det när han glömde att betala en räkning, dubbelbetalade andra, gjorde planer men visade sig inte, slutade svara på telefonen och så småningom skulle inte lämna huset.

"Jag mår inte bra" var kod för "Jag förlorar kontroll över mitt liv - jag kan inte lita på mitt minne." Slutligen bröt han en dag och ropade: "Jag förlorar mitt sinne."

Besöker någon med demens

Nu besöker jag min vän i ett vårdhem. Vi tittar ut genom fönstret vid träd och en sjö, ett upptagen litet grannskap i förgrunden.

Han kommenterar en intressant fågel, eller frågar vart folk går i sina båtar. Vi håller händerna. Vi tittar på bilder på våra barnbarn. Vi spelar dominon. Vi skrattade. Ibland sjunger vi. Förra gången jag besökte dansade vi.

Han var förödad att lämna sitt hem i 40 år, men han är bosatt nu och innehåll. Hans vårdgivare är glada, maten välsmakande, den hemliknande omgivningen väl upplyst och ren.

Hans dotter säger att han ler när han hör att jag kommer att besöka, och han berättar att han tycker om mitt företag. Jag njuter av tiden vi spenderar tillsammans och ser fram emot varje besök. Men det var inte alltid så.

Mitt första besök var bara en timme lång. Jag visste inte hur man skulle prata med honom, och jag hittade mina försök pinsamt och frustrerande.

Trots att han hade hälsat mig varmt, stirrade han ut genom fönstret när jag försökte göra konversation. "Dina vänner i skolan skickar sin kärlek." Han stirrade på sjön. "Och mina barn gör också." Han vände huvudet mot mig.

"Hur många barn har du?" Frågade han.

”Four”.

"Vad är deras namn?" Han tittade tillbaka vid sjön.

"Det är nästan lunchtid. Är du hungrig?"

"Nej." Mer stirrar ut genom fönstret. Stilla sedan. Jag försökte igen.

"Hur var din frukost?"

"Jag vet inte."

Tystnad.

"Min dotter skickade den här bilden av hennes nya bebis." Han stirrade på fotot.

"Hur många barn har du?" Frågade han.

”Four”.

"Vad är deras namn?"

Jag lämnade i tårar.

Att lära en ny verklighet

Jag hade känt min vän i 20 år, och jag ville prata om våra gemensamma erfarenheter, människor vi arbetade med, våra familjer.

Jag insåg dock snart att han inte kom ihåg våra resor till Indien, eller att vi hade sett glaciärer från däck på kryssningsfartyg. Det var inte en reflektion över mig, även om det kändes som det.

Dessa minnen var inte längre tillgängliga för honom. Det var som om de aldrig hade hänt. Kanske har det varit din upplevelse också när du besökte en vän eller älskling med minnesförlust.

Hur blev jag förbi denna frustration? Jag vände mig till organisationer som Alzheimers Foundation of America och Demens Society of America för hjälp.

De erbjuder workshops, och deras hemsidor är fyllda med specifika förslag. Jag lärde mig att vi fortfarande kunde njuta av vår tid tillsammans, men jag var tvungen att träffa honom där han nu lever - i nuet.

Dessa rekommendationer är anpassade från Daily Caring, en webbplats för vårdgivare:

  • När du kommer fram, påminn personen du är.
  • Gör ögonkontakt och sitta i ögonhalten.
  • Håll din kroppsspråk vänlig och positiv. Tala i en vanlig röst. Rusa inte samtal.
  • Säg inte, "Minns du inte?" Eller argumenterar eller påpekar fel.
  • Var bekväm att sitta i tystnad tillsammans.
  • Bekräfta känslor. Tillåt uttryck av sorg, rädsla eller ilska.
  • Visa respekt. Behandla personen som en vuxen, inte ett barn.
  • Ta med en aktivitet, en berättelse att läsa högt, ett fotoalbum, ett enkelt spel.
  • Ge kramar och mjuka handen om personen njuter av dem.

Men de mest meningsfulla insikterna kom från min dotter till socialarbetare.

Hon säger: "Jag tycker att det är givande att besöka den minnesminskade eftersom de kanske inte kommer ihåg mig när jag har gått ut genom dörren, jag vet att jag kunde få glädje och komfort under hela mitt besök. Jag behandlar dem med respekt, använder humor och engagerar dem från vart de är kapabla. Jag tycker om att glädjen sticks med dem. "

Min vän och jag både njuta av vår tid tillsammans nu. Vi går i trädgården och känner brisen i vårt hår. Vi luktar blommorna som växer längs vägen. Vi pratar även om erfarenheter som vi delade som han inte kommer ihåg. Jag gör små fotoböcker, berättar historier och ger minnen tillbaka till honom igen:

"Detta är kryssningsfartyget vi åkte till Alaska", säger jag. "Det här är oss, klädd för middag. Det här är de fågelfåglar vi såg. Ser de inte roligt ut? "

Dessa "minnen" varar inte länge.De kan prata om en kort stund och njöt av, men imorgon kommer de att vara borta igen. Min vän och jag bor i nuet nu. Inget förflutet. Ingen framtid. Men tiden vi spenderar tillsammans är fortfarande en skatt.

Vilka upplevelser har du haft besöka vänner eller familj med minnesförlust? Har du förslag på att dela? Vänligen gå med i konversationen nedan.

Marlene Bumgarner är en pensionär college instruktör. Hon bor på Kalifornien kusten och skriver om familjeliv, matlagning och trädgårdsarbete. Marlene är författare till flera böcker och skriver för närvarande nästa - om att höja barn, djur och grönsaker på en lantlig tomt på 1970-talet.

Schau das Video: Die Ärzte - Westerland