Underhållning

Europas öde beror på ett möte med mäktiga män i München

i september 1938 träffades två män med olika dagordningar; Hitler ville krig, Chamberlain fred.

Bra bakgrundsforskning, som alltid, av denna författare!

Tidigt på, särskilt för de som känner till historien om händelserna som han skriver, är Robert Harris nya bok, München, kanske en liten sak, men håller fast vid den. Det är en utmärkt läsning.

Bokens första hälft etablerar bakgrund och situation och introducerar naturligtvis oss till huvudpersonerna. Det är slutet av september 1938. Brittiens premiärminister Neville Chamberlain arbetar långa timmar, bland annat flyg till Tyskland för att prata med tyska kanslar Adolf Hitler i ett försök att avvärja krig när tyskarna tar över den del av Tjeckoslovakien som de kallar Sudetenland.

Hugh Legat är en ung Oxford "första" som går in i utrikesdepartementet som junior sekreterare. Han är medveten om krigets potential; På grund av det tryck under vilket han arbetar, kan han inte nå sin vackra fru Pamela - med vilken han har ett ansträngt förhållande - och deras två små barn måste så ringa och berätta för henne att komma undan till sina föräldrars plats i landet. Han är skyldig att tillbringa några nätter på nummer 10 Downing Street, som hjälper PM med ett viktigt tal till återupptagandet av parlamentet. Behovet av rakning och kläder, han återvänder till sitt hus för att packa ett litet fall.

För ett decennium tidigare hade Legat deltagit i Balliol College och var vän med en ung tysk, Paul von Hartmann. I Tyskland är Hartmann sekreterare i det tyska utrikesdepartementet, i en position som inte skiljer sig från Legat, men är också medlem av en liten motståndsklicka mot Hitler. Genom skicklig skrivmanipulation är båda unga män inveigled i sina ledares närhet.

Tillfälligt, på kvällen är Legat vid sitt hus som packar ett fall, en mysterybil stannar och ett kuvert lämnas vid hans tröskel. Den innehåller konfidentiella papper från Tyskland och har uppenbarligen skickats av hans vän Hartmann.

I ett försök att förebygga krig arrangeras ett nytt möte i kort ordning mellan Chamberlain och Hitler (som också kommer att vara närvarande av Mussolini och Daladier) i München. Legat ansluter sig till PM, som flyger med honom på Lockheed Electra, medan Hartmann reser genom natten på Hitlers pansrede tåg.

De internationella delegationerna anländer till München under början av Oktoberfest, med band som spelar, folk sjunger och seriöst drickande, men mer allvarliga saker är på gång. Samtalen talar fullständigt mot den offentliga firandet, seriöst och konsumerar en hel del ibland inte alltför subtil förhandling. Vi tas in i massivet, Hitlerian Fuhrerbau (en planlösning finns) där förhandlingar hålls. Bland de närvarande ledarna är den franska premiärministern Daladier dras som svag och ineffektiv, Hitler churlish och slipande, Mussolini effusive och Chamberlain trött men bestämd.

De unga huvudpersonerna, Legat och Hartmann, spelar delar både bakgrund och inofficiella, men kommer det de försöker, i grund och botten att skapa ett slutligt passivt resultat, vara av värde? Är det tyska memorandum som de delar för att garantera fred? Kan Hitler stoppas, antingen genom förhandlingar eller, om det behövs, med mer kraftfulla medel?

Som vi förväntar oss av hans arbete är Robert Harris bakgrundsdetaljer oklanderlig. Han har en kapacitet som är oöverträffad för att säkerställa att tecken och tidslinjer i sina historiska romaner är korrekt registrerade. München fortsätter trenden, som man kan förvänta sig, i en intressant utmaning av en stor historisk fråga.

Tyvärr, i efterhand, vet vi alla det slutliga resultatet.

munich, av Robert Harris, finns i formatet Hardback och Paperback från utgivaren Penguin slumpmässigt hus, Klicka här för detaljer

Schau das Video: Deutschland ist eine Bedro hung für die USA und ganz abhängig von deren Schutzmacht!