Underhållning

Lördag på soffan ... med John Steinbeck

John Steinbeck tänkt att skriva detta som en historia för barn, berättelsen om en mild jätte och hans minder; i stället blev det en gripande, slutligen tragisk, redogörelse för människovård och vuxen kärlek.

Steinbecks novellaMöss och människor (för mig var det alltid en uppsats, om än lite longish) satt i 1930-talet Kalifornien. Resterande män, förutsatt att de var beredda att sätta in en bra dags arbete och trots att världen kom genom depression, drevs från distrikt till distrikt, ranch till ranch, och sökte "femtio och behåll". Timmar var långa och arbetet hårt men genom att arbeta en sex dagars vecka, måndag till lördag kunde de tjäna femtio dollar i månaden. Boende var i allmänhet en bunkhouse med de mest grundläggande faciliteterna. Varje kväll fick de en varm måltid. På söndagen var vilodagen, spel anordnade och två heta måltider. De så lutade gick ut i kyrkan. Andra, deras behov mer prosaiska, kan behöva en dag för att komma över med att slösa sina pengar på lördagskvällen på dryck och andra sysslor på ett lokalt flophus.

Berättelsen börjar med en scen av sådan lugn är det omöjligt att förutse den tragiska händelsen som senare kommer att utvecklas:

"De Salinas River ... är fodrad med träd - willows färskt och grönt med varje vår; och sycamores med fläckiga, vita liggande lemmar och grenar som bågar över poolen. På sandstranden under träden ligger löven så djupa och skarpa att en ödla gör en stor skittering om han kör bland dem. Kaniner kommer ut ur borsten för att sitta på sanden på kvällen och de fuktiga lägenheterna är täckta med nattspåren av "coons" och med de spaltiga spåren av hjort som kommer att dricka på natten. "

Två män går in, sen eftermiddag och bestämmer att det är en perfekt plats att tillbringa en natt; tillräckligt med tid i morgon för att gå den extra kvarts milen till nästa ranch. En av dem, George, "... är liten och snabb, mörk i ansiktet, med rastlösa ögon och skarpa, starka egenskaper. Varje del av honom är definierad ... " Lennie följer bakom, "... en stor man, formlös i ansiktet, med stora bleka ögon, med breda, sluttande axlar; han går tungt, drar fötterna lite, hur en björn drar sina tassar. Hans armar ... hänger löst. " 

George skulle osannolikt inte uttrycka det i sådana ord, men hans värld är verkligen en av omsorg och medkänsla för hans stora följeslagare. Men då gav han sitt ord till Lennies moster Clara för att ta hand om sin brorson efter hennes död. På de första sidorna säkerställer Steinbeck att läsaren får en förståelse för Lennies styrka, liksom hans oförmåga att förstå sin potential. I ett sinne som aldrig utvecklats långt bortom spädbarn, har Lennie en önskan att röra mjuka, vackra saker; Det är detta rörande som skapar problem för paret, vilket leder till deras konstanta rörelse från plats till plats.

Vart som helst de går, oavsett problem över dem, har Lennie George återkomme, gång på gång, deras dröm om ett litet areal, så att de kanske "… leva av den feta lan'en och har kaniner. Lennie älskar kaniner, de är trevliga att röra. Drömmare bland läsarna kan se drömmen eventuellt, speciellt när gamla Candy går in i berättelsen och berättar George tyst, att han har $ 300 i banken. Cyniker kommer dock att se det som omöjligt, med George för alltid dömd för att blåsa hans inkomst på svaga kvinnor och dricka.

Samma skillnad kommer att vara kvar i historiens desperat ledsna slutsats. Även när Lennie är på väg att dö, övertygar George honom att se över floden, för att visa sin dröm,

"Titta över floden, Lennie, en" Jag ska berätta för dig så att du nästan kan se den. Vi får en ko, en "vi har kanske en gris och kycklingar ... en" ner i lägenheten kommer vi ha en ... liten bit alfalfa ... ""För kaninerna" ropar Lennie."För kaninerna" upprepar George.

Optimisten ser att George skildrar människans kärlek till mänskligheten, kärlek till en man för en annan, för att en skadad människa kommer att dö. Å andra sidan tror pessimisten att med Lennies död kommer långa år av stöd och besvikelse för George snart att vara en sak av det förflutna.

Har du läst Möss och människor? Ser du George som ger stöd och hjälp eller ser du list och opportunism i hans handlingar?

Är boken till dig ljus och upplyftande eller ser du den tung och mörk?

Dela dina tankar i kommentarerna nedan.

BOOKNOTES:

  • Steinbeck lånas från Robbie Burns dikt, To A Mouse, "De bästa ordningarna" Mice an "Men, / Gang aft agley ..." för titeln. (De Vredens druvor, kom också från Julia Ward Howes omrörande sång av patriotism, Slagssången i Republiken.)
  • I maj 1936 förstördes det mesta av manuskriptet av författarens hund när han var väl genom det första utkastet.
  • Boken publicerades först för åttio år sedan i mars 1937 och blev en rungande framgång för Steinbeck, liksom scenspelet och filmanpassningarna. Ett tecken på dess livslängd är att du fortfarande kan köpa Möss och människor.Klicka här för att beställa en kopia.

Schau das Video: Östlich von Eden. John Steinbeck